Tests vibrations

Les essais sur le télescope spatial James Webb ont repris avec succès la semaine dernière au Centre de vol spatial Goddard de la NASA, à Greenbelt, dans le Maryland.

Le 3 décembre 2016, les essais de vibrations se sont arrêtés prématurément en raison de certaines lectures de capteurs dépassant les niveaux prévus. Après une enquête approfondie, l'équipe du télescope spatial James Webb de la NASA Goddard a déterminé que la cause était des mouvements extrêmement faibles des nombreuses attaches ou mécanismes de retenue de lancement qui maintiennent une des ailes de miroir du télescope repliées pour le lancement.

 

NASA engineers and technicians perform vibration testing on the James Webb Space Telescope.
Crédit:NASA


«L'analyse approfondie des données du capteur de test et des simulations informatiques détaillées ont confirmé que la vibration d'entrée était suffisamment forte et que la résonance du télescope était suffisamment élevée pour des fréquences de vibration spécifiques pour générer ces minuscules mouvements. Maintenant que nous comprenons comment cela s'est produit, nous avons mis en œuvre des changements dans le profil d'essai pour éviter qu'il ne se reproduise », a déclaré Lee Feinberg, ingénieur et James Webb Télescope spatial Optical Telescope Element Manager au Goddard. «Nous avons appris des leçons précieuses qui seront appliquées aux tests de pré-lancement de Webb au niveau de l'observatoire une fois qu'il sera entièrement assemblé en 2018. Heureusement, en apprenant ces leçons tôt, nous avons pu ajouter des tests de diagnostic qui permettent de nous montrer comment le test de vibration au sol lui-même est plus sévère que l'environnement de vibration de lancement, d'une manière qui peut nous donner la confiance que le lancement lui-même sera pleinement réussi.

L'équipe a repris les tests la semaine dernière en reprenant là où ils l'ont laissé en décembre. Le test a été mené à bien. Maintenant que les tests de vibration le long de cette direction ou "axe" est terminé, l'équipe est maintenant en mouvement en agitant le télescope dans les deux autres directions pour montrer qu'il peut résister aux vibrations dans les trois dimensions.

«Ce fut un grand effort d'équipe entre l'équipe de la NASA Goddard, Northrop Grumman, ATB Orbital, Ball Aerospace, l'Agence spatiale européenne et Arianespace», a déclaré Feinberg. "Nous pouvons maintenant procéder avec le reste des essais prévus du télescope et des instruments."

Le télescope spatial James Webb est l'observatoire spatial le plus avancé au monde. Cette merveille d'ingénierie est conçue pour dévoiler certains des plus grands mystères de l'univers, depuis la découverte des premières étoiles et des galaxies qui se sont formées après le Big Bang jusqu'à l'étude des atmosphères des planètes autour d'autres étoiles. Avant que le Webb soit déclaré prêt à être lancé, les ingénieurs et techniciens le testent rigoureusement pour démontrer tous les aspects de la mission et lancer la survie.
"Les essais sur le terrain sont essentiels pour prouver qu'un vaisseau spatial est sécuritaire pour le lancement", a déclaré Feinberg. "Le télescope Webb est le télescopele plus compliqué de l'espace que nous avons jamais testé."

Au Goddard, les ingénieurs testent le matériel spatial dans les installations de test de vibrations et d'acoustique qui simulent l'environnement pour s'assurer que la fonctionnalité n'est pas altérée par la rigoureuse montée d'une fusée dans l'espace. Les lance-roquettes créent des niveaux élevés de vibration et de bruit qui secouent les vaisseaux spatiaux et les télescopes. Les essais au sol sont effectués pour simuler les vibrations et les bruits induits par le lancement pour assurer une conception et un assemblage solides du télescope avant le lancement.

"En raison de son immense taille, Webb doit être replié pour le lancement et ensuite déplié dans l'espace. Les générations précédentes de télescopes reposaient sur des structures rigides et non mobiles pour leur stabilité. Parce que notre miroir est plus grand que le carénage de la fusée nous avions besoin de structures repliées pour le lancement et déplacé une fois que nous sommes hors de l'atmosphère de la Terre. Webb est la première fois que nous construisons pour la stabilité et la mobilité. "Feinberg dit. "Cela signifie que les tests JWST sont très uniques, complexes et difficiles."

En plus du miroir, de nombreuses autres parties de JWST doivent se déployer, et chacun a son propre ensemble unique de défis pour les tests et le lancement.

La NASA travaille avec l'ESA et sa société de lancement, Arianespace, pour s'assurer que les ajustements apportés aux tests de vibration de Webb enveloppent adéquatement l'environnement de vibration de lancement, plus une certaine marge. La mission continue d'être sur la bonne voie et dans le budget pour un lancement de 2018.

Le télescope spatial le plus puissant jamais construit, le télescope Webb fournira des images des premières galaxies jamais formées et explorera des planètes autour d'étoiles éloignées. Il s'agit d'un projet conjoint de la NASA, de l'Agence spatiale européenne et de l'Agence spatiale canadienne.

 

 

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Date de dernière mise à jour : 02/02/2017

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